9782253161745-tHazrat Mahal, 4ème épouse du roi de la province d’Awahd, musulmane, femme de tête, résista contre les anglais pendant 2 ans, devenant ainsi une des première figures emblématiques de l’histoire de l’indépendance de l’Inde. Kenizé Mourad écrivaine au destin incroyable, grand reporter, d’origine ottomane et indienne est la première à écrire la biographie de cette autre femme au destin exceptionnel, méconnue et oubliée. Dans l’Inde du XIXème siècle, cette femme nous entraîne des palais luxuriants de Lucknow la ville d’or et d’argent où les femmes à l’instar de Hazrat y accèdent par la grâce de la danse Kathak, aux batailles rangées féroces contre ces anglais insensibles à leur culture mais avides de leurs joyaux. Fresque historique passionnante, Kenizé Mourad nous livre les stratégies militaires et les complots les plus insensés tout en défendant un islam modéré où les femmes ont toute leur place.

Surprise par ce roman presque militaire, plus habituée aux récits auto biographiques romanesques de Kenizé Mourad “de la part de la princesse morte” ou ” les jardins de Baldapour”, je me suis tout de même laissée entraînée et ai eu plaisir à découvrir ce pan méconnu (de ma part ) de l’histoire de l’Inde. Ai pu suivre la vie de ces femmes enfermées dans ces palais au service d un seul roi mais contrairement à d’autres cultures pas répudiées, visualiser le faste des palais et la culture de cette province où notre démocratie occidentale n’est pas forcément un modèle universel et m’indigner aux côtés d’Hazrat lorsqu’elle doit répondre aux attaques verbales d’un islamiste voulant la réduire à son rôle de femme du palais. Si vous aussi, vous aimez l’Inde, l’histoire et les destins particuliers alors vous dévorerez à votre tour “dans la ville d’or et d’argent”!